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什么是汉语的四声?

     

    汉语是有声调的语言。声调是什么?语音在物理学上分析为音高、音强、音长、音色等特征

,刘复先生通过实验,了解到声调由音高的变化形成,可以称为音高曲线,声调主要跟音高有关

,但跟音长、音色也有关系,王力先生《从元音的性质说到中国语的声调》已经谈到了,不过音

高是主导方面而已。

    我国历史上对声调的认识,大约起于五世纪,相传沈约作《四声谱》(“声”就是声调),

还相传王斌作《四声论》,说明那时候已经有了声调的概念。至于汉语里有声调这个事实,至少

从上古时期就可以肯定下来。上古时期的汉语声调情况,直到现在还没有弄得很清楚。明清以来

的音韵学者,众说纷纭,莫衷一是。有的说“古无四声”,“四声可以并用”,有的说只“有平

上入而无去”,有的说“古无上去,惟有平入”。不过,现代的音韵学者差不多都认为上古也是

四声,不过上古的四声跟后代的四声不是一对一的关系罢了。到了中古时期,汉语分平声、上声

、去声、入声四个声调,那是确定无疑的。当时出现的韵书,就是按音系编排的字典,如《切韵

》以四声分卷,第一、二卷平声字,第三卷上声字,第四卷去声字,第五卷入声字,而且从当时

的韵文跟反切上也表现出来。从此,这种四声的格局以及何字属于何声就固定了下来。各种韵书

、韵表、音韵资料都记载得明明白白。

    汉语语音是经常变化和发展的,声调也不例外,但不管怎么变化,原来四声分类是不变的。

这也是关于声调研究的有利条件。我们就可以把四声作为出发点,来看四声在中古以后和汉语方

言里是怎样变化的。比如中古的上声字,后来有一部分变同去声,这一部分恰好是属于“全浊

”声母的,于是我们就得出“浊上变去”一条规律。又比如中古时代入声字在现代北方话的一些

方言里,变同平声、上声、去声了,于是我们就得出一条“入变三声”或“入声消失”的规律。

    中古的四声分类一直保持沿用下来,由中古到近代,也出现过各种分类法,如周德清的五声

(平声分二类),范善溱、王鵕分六声(平去声分二类),周昂分七声(平上去声分阴阳),但

始终未脱四声的窠臼。 

                                 


 

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